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谈一谈英语学习者纠结的8个迷思

广州国际语言培训中心    2024-03-03

许多人学习英语不顺利,是因为英语方法上的迷思让他们白白浪费力气与资源!这实在太可惜了!

语言是人在学的,其实只要能学得起来、符合使用所需,没有英语教学法不可行!但是每个时代都有英语教学所要达成的主要目的,因此在资源与时间有限之下,应该要以最符合当代需要的角度来学习;不了解当代需要却被误以为有用的,就是所谓的「迷思」。

打破英语学习方法中的八大迷思

■  当前全球英语教学发展方向主要有三点:

  1. 英语的「国际语言化」带来教学目标从ESL到EIL转变

    以英语为第二语言(ESL)已超过以英语为母语的人口,英语已不只是英美国家的语言,而是用来做国际沟通的语言:EIL (English as an International Language)。其实根据美国ETS的统计,EIL常用的单词在1500~6000个,而且句型也比较简单;这代表英语教学以实用目标而言,应是着重如何与「全球」沟通,而非强调是否是最正确精细的英语语法。

  2. 强调英语理解及沟通的功能,带得走的语言能力比地道英美口音重要

    随着英语国际化的趋势,重要的已非抠语法细节,而是在英语沟通上是否说得出、听得懂 (例如:你跟马来西亚人说英语复数没加s,他会在意吗?),以及可不可以在阅读中了解文章重点 (不了解某单词可以靠上下文猜,单词量不是唯一)。

  3. 教学需求改变带来师资培养的转变

    若是以国际沟通能进行、带得走(敢表达)来看,英语师资的重点应是以英语为EIL的学习者能否学会,以及能够化解使用英语的心结,因此师资拥有教授英语的能力,比是否以英语为母语要重要的多,也就是说,合格师资应以具备语言教授能力为最重点。

学好英语一定要到国外一定要有全英文环境吗

■  根据以上三点,我们发现学英语最常见迷思如下:

迷思一、学好英语需要在国外或是全英语环境?

很多人简单地以为只要把自己放在全英语的环境中,英语就可以好起来,其实这是「只知其一、不知其二」。全英语环境有利于英语学习的因素,主要是更多练习英语听说机会;换句话说,若是没有积极地听与说,或是程度根本跟不上听不懂,到了全英语环境也没有用;进一步地说,到了全英语环境,却没有一颗了解当地文化的心,只是继续和相近文化的人交流更是无意义 (例如:到美国游学却只和亚洲人讲话),因为英语要能使用于沟通,必须了解语言在当地文化的意义,否则只是「鸡同鸭讲」。

反过来说,在若能塑造出使用英语的环境,也能达到全英语环境的效果、甚至超过。

(1) 充分利用网络资源:利用英语学习数据,参与在线国际互动,如在线会议、论坛(常包含 有小组讨论互动机会);

(2) 参与国际活动:这不是指那些昂贵的贵族活动,而是基于探索或打开眼界,参与国际志愿者、国外参展等活动;这些活动不但有更多真正的互动沟通机会,而且更能了解不同国家的文化。所以只要能充分利用当今网络时代的便利性,在也可以超越全英语环境的英语学习效果!

迷思二、英语要从难的开始学起,看不懂是我程度还不够,继续努力就可以?

英语学习不是难就好,而是要有分阶段性、并且可达成的目标规划,如果程度落差太大,不但学习的进展有限,还会带来原地踏步和不必要的挫折感。另外有阶段性的学习目标,也要有相对应的评量工具,了解自己的进展再一步步扎实地往前,你会发现孩子的进展快很多,而且也更有成就感! 

迷思三、学好英语首先要学好英语语法?

学好语法当然对使用英语有利,但根据上面提到全球未来英语教学趋势发展方向来看,一来,以作为国际化的沟通工具来看,精细的英语语法对非英语母语人士并非沟通重点;二来,熟悉语法却不会用句型,对语言沟通的效益相对不高;总结来说就是:以英语语法为核心的学习法CP值已经没那么高,不应再以为学好语法就可以学好英语,必须再配合句型的使用和国际化英语的相关学习。

迷思四、学好英语就要背很多单词?

如前文,当前全球未来英语教学趋势发展方向并非英语单词背多就好,常用的范围内才是背的重点,更不用提传统「背字典」的作法可能事倍功半。你也许会问,那单词量不够,阅读该怎么办呢?我们要了解,阅读在英语的学习上,不是只为学习单词,更重要地是学习句型及单词的使用,很多时候是从上下文的解读来了解文章的意思、进而学习,太多地查单词使阅读不顺畅、难以学习,并且查到的单词不见得记得,也不见得需要。

迷思五、学好英语应该要找外国老师比较好、比较专业?

如前文,当前全球未来英语教学趋势发展方向,师资拥有教授外国语能力,比是否以英语为母语要重要的多,如果一个外国人不懂教学,也无法以孩子了解的方式讲解、收费又贵,在教学上的效率并不佳,那找外国老师不过是一个练习英语问答的机会,替代的方式非常多,真的建议你不要再迷信外教!请以教学专业为选择依据。(但我们并不是说外教都不好,只是说不要再「迷信」!)

迷思六、学英语愈早愈好,晚了学也没用?

学英语和学习者的年龄有以下关系:

(1) 青春期之前小孩因为发声器官尚未发展成熟,故较有可塑性,通常经过教导后能够发出母语之外的音。

(2) 小孩子因为通常比较不怕犯错,因此较勇于练习第二外国语,这种特性会帮助他们进步更快。

(3) 成人虽然在发音上比不过孩童,但因为有高于孩童的智能、分析、思辨能力,以及良好的母语认知,因此对于需要较高「思考层次」的外语活动(例如:写作、阅读、语法、辩论等)可能有较好的表现。

所以,我们可以看见:孩子学习语言有优势,可是并不是绝对的,如果成年后可以克服害怕犯错,并且以较成熟的心知和较强的分析能力,一样可以将英语学好。另一方面,对孩子而言,他的优势主要是发音,青春期可多学发音,之后再更多学习语法及读写才是正确方向,一昧地从小时候学英语,并没有特别成效,反而造成压力甚至讨厌英语,但以后若没有使用的环境持续学习,也是罔然。

迷思七、学好英语就是要有一口标准纯正的口音?

其实所谓「标准英语」(standard English)或「没有口音的英语」(accent-less English),严格说起来并不存在,因为「标准」口音亦是一种口音;最重要地应该是哪种口音最多人听得懂!如果未来英语超过一半的使用人口非英美人士,那么是否标准英美「口音」已经不是很重要了,反而要看我们沟通的对象是谁。那么发音重要的是什么呢?应该是学会发音的方法而非是否标准的「口音」,就是要能看了单词,就能以沟通对象的方式发音。发音在目前英语教学中较为忽略,学习时常是在背单词时「背发音」,这样的学习方式在调整沟通对象时(如非英美人士),要调整发音就比较不容易,所以在全球英语教育趋势改变下,我们应带孩子更多学会发音法以面对不同国家沟通的需要。

迷思八、英语只要敢说就好,久了就可以和外国人沟通?

英语敢说只是第一步,但不只于此。不少学校和补习班,以「鼓励学生勇敢说话」为教学原则,以为只要学生有勇气说、多说,就会「愈说愈标准」,事实上并不是这样,尤其对「发音」而言。如上面「迷思八」所说,英美发音不是唯一,但是孩子仍要注重发音,学会发音的方法,并且能够切换不同国家的发音,并以「勇敢的开口说」方式来练习。

另一方面,语法学习虽不是英语学习的唯一,但是我们在「迷思三」中强调的不是忽视语法,而是要配合句型的使用的学习,也就是在说英语时,不是敢说就好,而是要不断在对话中学习当地常会使用的句型,配合学会他们的发音法,就会愈来愈能和对方沟通。

结语:学习英语不是比赛,而是学会使用一种工具!英语对国人而言,有其时代背景。在过去,英语好代表未来工作更有前途、有更高的教育素养,甚至于还有机会出国深造,于是英语成绩很重要,是孩子之间竞争的重要项目,考英语证照又是一种竞争力的证明。但是时代前进的真的很快,在全球化和网络时代来临下,英语已经成为全球网络间沟通的工具,我们的学习重点转变为如何使用这个工具,而不仅是英语成绩好不好而已。调整我们的观念,在英语学习中更有效地使用时间和资源、减少不必要的压力,转而更多地探索自己的未来、提升学习动机!这才是对未来真正的帮助,希望这篇文章能带给你英语学习上的耳目一新!



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